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I viaggi massicci di turisti degli Stati Uniti a Cuba saranno nocivi per i Caraibi?

il numero di visitatori degli Stati Uniti è aumentato del 36 percento nei primi cinque mesi di 2015.

il numero di visitatori degli Stati Uniti è aumentato del 36 percento nei primi cinque mesi di 2015.

Servizio di TTC.- L’”ondata” ancora potenziale di turisti degli Stati Uniti che si aspetta a Cuba sarà favorevole o nociva per le isole caraibiche più dipendenti dall’industria dell’ozio?

Il tema è senza dubbio polemico. Tuttavia, ci sono realtà in questo senso che sono chiare.  Pochi esperti negano che i turisti statunitensi cominciarono già a viaggiare a Cuba e non si fermeranno.

Un angolo della questione lo mostrò John Kerry, Sottosegretario del governo di Washington, nel discorso di riapertura ufficiale dell’ambasciata degli Stati Uniti all’Avana, lo scorso agosto, dopo cinquantaquattro anni di chiusura. Kerry disse: “Siamo sicuri che questo sia il momento di avvicinarci: due paesi oramai non nemici né rivali, bensì vicini. È il momento di spiegare le nostre bandiere, inalberarle e far sapere al resto del mondo che ci auguriamo il meglio gli uni agli altri.”

È una realtà indiscutibile che Cuba e gli Stati Uniti sono vicini, separati solo da una fascia di mare di novanta miglia di distanza. Anche se il “disgelo” tra i governi non è ancora avvenuto, non c’è nessuna ragione per credere che passeranno altri cinquant’anni di attesa prima di raggiungere la fine del conflitto, e ci sono motivi per pensare così.

Oggigiorno, Cuba è già la seconda destinazione turistica più grande della regione. Nel 2014, l’isola ricevette oltre 3 milioni di visitatori, ed è sul punto di superare questa cifra durante il presente anno. Si parla perfino di oltre 10 milioni in alcuni anni. Soltanto la Repubblica Dominicana sorpassò Cuba riguardo il numero di turisti accolti nel 2014.  Giamaica, invece, l’anno scorso superò appena i 2 milioni di arrivi.

A qualsiasi presidente a Washington che occupi la Casa Bianca dopo Barack Obama, gli riuscirà difficile spiegare ai propri cittadini che manterrà Cuba come un’isola proibita al turismo statunitense. L’inerzia politica ha già attuato questo funesto “miracolo” negli ultimi sessant’anni. Secondo i rapporti pubblicati attualmente a Cuba, il numero di visitatori degli Stati Uniti è aumentato del 36 percento nei primi cinque mesi di 2015;  una cifra che non comprende i cubano-americani che viaggiano già quasi massicciamente al loro paese natale. I cubani aspettano oltre 100 000 yankee nel 2015.

Tutti questi dati vogliono dire che non vale la pena avere “paura” del turismo americano a Cuba, ma che devono prepararsi meglio per affrontare la concorrenza che nascerà.

Riguardo alla controversia sui benefici o danni che causerebbe ad altri paesi dei Caraibi una “ondata” di turisti statunitensi a Cuba, esistono certi argomenti in favore dell’idea secondo cui le buone relazioni tra questi antichi nemici non danneggeranno le economie dei Caraibi che dipendono dal turismo.

Per esempio, l’Associazione dell’Industria del Turismo del Belize, BTIA, affermò questa settimana che l’apertura del mercato cubano come una destinazione per i turisti degli Stati Uniti non rappresenta una minaccia a breve termine per l’industria turistica del Belize. Il presidente della BTIA, Osmani Salas, dichiarò questa settimana alla pagina digitale del suo paese, Reporter, che Cuba è ancora in transizione e che avrà bisogno di tempo prima di diventare una destinazione turistica più massiccia.

Salas spiegò che era da poco ritornato da un viaggio di una settimana a Cuba, dove aveva avuto l’opportunità di valutare personalmente il prodotto turistico del paese. Considerò che “è molto costoso in confronto con il Belize. Siamo molto più avanti di loro in termini di servizio al cliente e l’infrastruttura ha ancora molta strada da percorrere nell’ambito del turismo.”, ha detto Salas. Riconobbe nonostante che il “suo potenziale è enorme, ma abbiamo cose che Cuba non può offrire ancora”.

Da parte sua, l’Associazione di Hotel e Turismo dei Caraibi diede il benvenuto a Cuba come parte integrale dei Caraibi e si pronunciò in favore dello sviluppo della collaborazione con l’isola in tutti gli aspetti del turismo. Chiese anche ai governi di adottare un nuovo programma per lo sviluppo del turismo che implichi discussioni ad alto livello con le autorità cubane, e lanciò la proposta di creazione di una Conca dei Caraibi Iniziativa di Turismo, riferita al turismo statunitense, che appoggi un turismo caraibico “economicamente viabile, sicuro e stabile.”

L’interesse del turista statunitense a Cuba crea un ambiente più competitivo e, volendo, anche più ricco di iniziative. Ma l’infrastruttura turistica di Cuba dovrà svilupparsi prima che avvenga il grande impatto dell’ondata sulle industrie di altre destinazioni dei Caraibi. “La cooperazione tra i paesi della regione sarà il migliore antidoto contro il problema.”

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